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[박경은의 힐링에세이] 인생은 ‘관계’다
[박경은의 힐링에세이] 인생은 ‘관계’다
  • 박길수 기자
  • 승인 2019.01.14 17:59
  • 댓글 0
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박경은 가득이심리상담센터 대표

교류심리학자 에릭 번(Eric Berne)은 사람은 누구나 자신이 쓴 각본대로 살아가려 한다고 말했다. 그것을 ‘인생각본’이라고 말한다. 자신의 삶에 대해 계속적으로 유지되는 확고한 어떤 결정을 가지고 있으려는 것으로 6세 이전에 부모를 포함한 의미 있는 주위사람들에 의해 크게 영향을 받게 된다. 각본에는 금지령(injunction), 허용(permission)과 같은 부모의 양육태도에 따라 어린 시절에 자신에 대한 어떤 결단 즉 초기결단(early decision)을 내리게 되는데 이런 것들이 어떤 생활 자세를 가지도록 하는데 큰 영향을 미친다.  

  ‘~하지 말라’,‘~중요하지 않다’.‘~가까이에 하지 말라’ 등의 금지형의 언어들이 ‘위험하니 가지마라’, ‘너는 아직 어리니까 가만히 있어라’, ‘너는 그것을 할 수 없어’, ‘결코 성공할 수 없어’ 등으로 자신의 욕구와 행동에 제한을 두게 된다. 그러한 것들이 단단하게 굳어지면서 자신 안에서 ‘행복해야 해’. ‘인정이 많아야 해’, ‘멋진 사람이 될 거야’, ‘성실해야 해’, ‘친절해야 해’라는 또 다른 구조의 틀을 만들어 놓게 된다. 그것을 비합리적 신념이라고 말한다.

인지행동치료의 창시자 엘리스는 사람들이 정서적 문제를 겪는 이유는 그 사람이 겪는 사건들 때문이 아니라 그 사건을 받아들이는 방식이 잘못되었기 때문이라고 하여 ‘ABC이론’을 발표했다. 즉 어떤 사건을 자신이 이미 가지고 있는 기존의 생각들에 비추어 비합리적으로 해석하기 때문에 그 결과로 정서적 문제를 경험하게 된다는 것이다.  

서두에 말했던 것을 토대로 설명하면, 추워서 뛰어간 것은 선행사건(A)이라 말할 수 있고, ‘나랑 같이 함께 하는 게 싫어서 그런가?’는 자신의 비합리적인 신념(B)이라고 말할 수 있다. 비합리적인 신념으로 기분이 상해서 싸우게 되는 결과(C)를 가져오게 된다.

이렇게 비합리적 신념이 자기 암시와 자기반복의 과정을 통해서 자기 안으로 스며들면서 정서 장애를 일으키게 된다. 그래서 관계의 어려움을 겪게 되는 경우가 생기는 것이다.

어릴 때 부모의 영향을 받더라도 자신의 삶에 대한 책임을 질 수 있는 존재로 우리는 성장한다. 자유롭게 선택하고 결정할 수 있고, 비록 어려운 환경일지라도 과거의 자신을 새롭게 결정할 수 있는 힘이 모두 내재되어 있다. 우리는 다른 사람들의 기대와 요구에 의해 영향을 받고 있으나 자신에 반복되어지고 버리고 싶은 행동유형에서 벗어나서 새로운 행동을 선택할 수 있는 능력도 가지고 있다.

서로 사랑하는 마음과 많은 부분이 닮았다고 생각한 연인들의 편지 일부다.

“내 마음이 심란하다. 눈이 내려서 세상은 깨끗한데 내 마음은 어둡다. ‘마음’이라는 것이 서로 같지 않아서 힘들다. 세상에 같은 마음은 있을 것이다. 그러나 보는 각도에 따라 보는 위치에 따라 마음의 무게는 달라진다. 저울로 달아 똑같은 마음일지라도 내가 생각하는 마음하고 상대가 생각하는 마음하고 다를 수 있다. 인간은 각자 유전자가 다르고 살아온 생활 환경이 다르기 때문에 그것은 당연한 일이다. 내가 상대의 마음에 맞추고 상대가 나의 마음에 맞춘다면 그것이 같은 마음일까? 굳이 똑같은 틀에 맞추며 살아야하는 걸까? 내 마음이 많이 좋아지면(상처가 치유가 되면) 네 마음과 내 생각과 맞지 않아도 덜 속상해지겠지. 그것은 단단해졌다는 증거일거야. 그런데 어느 날 갑자기 본성으로 돌아올 수도 있다고 생각해. 지금은 네 걱정뿐이다. 밤새워 고민하고 속상해 했을 네 마음이 먼저 보인다. 내 마음은 네게 많이 향해 있고, 어느 정도는 같다고 생각하고 나한테 다 맞추라는 말이 아니라는 것을 알고 있지만 나름대로 맞추고 있다. 네 생각 안에서 나를 생각하지 말아줘. 밤새 또는 짧은 시간이라도 맘대로 생각하지는 말자.”

여기서 중심 내용은 ‘네 생각 안에서 나를 생각하지 말아줘’라는 말에 전달하고자 하는 많은 메시지가 숨어있다. 상대방의 마음을 읽게 되면 관계는 어렵지 않게 된다. 과연 관계가 어떤 것일까? 또한 글이란 매체가 마음을 다 전달할 수 있을까? 글이 그 사람의 진실된 마음이라고 얼마만큼 믿고 있는가?

‘네 생각 안에서 나를 생각하지 말아줘’를 재해석을 해보자. 첫 번째, 나의 모습은 너가 생각하는 그런 모습이 아니다. 두 번째, 생각이 생각을 낳으니 그것은 정신 건강에 좋지 않다. 세 번째, 생각 속에 갇힌 관계는 서로를 힘들게 한다. 네 번째, ‘나를 있는 그대로 봐주면 좋겠어’라는 바램이다. 우리는 다른 사람이 마치 자신을 걱정하고 염려하는 표현으로 착각할 수 있지만, 더 깊이 탐색해보면 상대방에 대한 불편함을 간접적으로 표현하고 있는 부분이 많음을 알 수 있다. 동전의 양면이 있음을 인정하는 것처럼 표현하는 마음에도 양면이 있음을 인정하는 것이 필요하다.

관계에 있어서 자신의 마음을 읽지 않고 상대방의 마음을 먼저 읽게 된다면, 또 다른 문제에 부딪치게 된다. 가장 우선 자신의 마음을 읽어야 한다. 또한 자신의 감정을 잘 드려다 봐야 한다. 순간순간마다 달라지는 감정의 변화를 잘 점검하다보면 마음의 움직임도 볼 수 있다.

인생은 ‘관계’다. 우리는 자기(Self)보다 사회적 자아로 잘 만들어 가고 있다. 즉 관계의 달인은 얼마만큼 상황에 맞게 가면을 잘 바꿔 쓰느냐에 따라 달인이 되는 것이다. 관계의 가장 중요한 것은 자신의 가면을 벗고 내면의 깊은 소리를 들어보는 것이다. 마음에서 말하는 것을 마음의 귀를 열고 듣는 연습이 중요하다. 그 연습이 잘 된 사람은 진정한 소통을 할 수 있다.

 


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